Krótki spacer po stolicy Stanów Zjednoczonych – Washington D.C.

December 27, 2016

Washington D.C. – formalnie Dystrykt Kolumbii jednak przez Amerykanów potocznie nazywany Waszyngtonem lub po prostu D.C. Stolica Stanów Zjednoczonych, wcale nie jest taka nudna jak się wszystkim powszechnie wydaje. Rządowy charakter miasta jest niezwykle ciekawy i unikalny w porównaniu do innych wielkich amerykańskich miast. Postaram się go trochę przybliżyć. Kilka podstawowych informacji dotyczących stolicy USA na pewno się Wam przyda.

 

Wbrew pozorom nie jest to bardzo duże miasto, stałych mieszkańców jest tylko pół miliona. Zlokalizowany nad północnym brzegiem rzeki Potomak, Waszyngton jest ośrodkiem trzech głównych gałęzi władzy federalnej – ustawodawczej, wykonawczej oraz sądowniczej. Na terenie miasta znajdują się również naczelne siedziby ważnych organizacji tj. Bank Światowy, Międzynarodowy Fundusz Walutowy czy Organizacja Państw Amerykańskich. Dodatkowo pełni on ważną funkcję centrum spraw międzynarodowych oraz centrum biznesowo – kulturowego. Jeżeli spodziewacie się hałasu, przepełnienia i ogólnego pośpiechu w którym trudno się odnaleźć to jesteście w błędzie. Spokojne miasto żyje swoim ustalonym ‘rządowym’ rytmem. W powietrzu można naprawdę wyczuć zapach polityki światowego formatu.

 

Na programie Summer Work&Travel byłem trzykrotnie jednak do stolicy USA udało mi się dopiero dotrzeć właśnie za trzecim razem. W poprzednich latach zawsze jakoś było mi nie po drodze. Dotarcie do Waszyngtonu nie było wielkim wyzwaniem. Bilet na autobus Greyhound’a kupiłem za pośrednictwem strony internetowej z dziesięcioprocentową zniżką oraz gwarancją zarezerwowanego miejsca. Dzień po zakończeniu pracy jako merchandiser Pepsi w Outer Banks nad Oceanem Atlantyckim, poprosiłem mojego managera aby podrzucił mnie do Elizabeth City gdzie znajdował się najbliższy przystanek autobusowy. Czekanie na autobus to był istny koszmar który sam sobie zafundowałem. Nie spodziewałem się, że owy przystanek to metalowa budka, znajdująca się prawie dwie mile poza miastem na stacji benzynowej. Błogosławieństwem było działające gniazdko wysokiego napięcia dzięki któremu mogłem naładować telefon oraz automat z zimnymi napojami. Autobus odjeżdżał o godzinie 20:00 więc czekało mnie prawie siedem godzin siedzenia na przystanku w prażącym słońcu Karoliny Północnej. Wybiła godzina ósma i na przystanku zjawił się błyszczący autobus Greyhound. Zapakowałem walizki do luku bagażowego i wskoczyłem do niego podekscytowany czekającą mnie podróżą.

 

Podróżowanie Greyhound’em jest dosyć wygodne i przyjemne. Szerokie miejsca obite czarną skórą są bardzo wygodne. W autobusie jest również bezpłatny dostęp do Wi – Fi oraz gniazdka więc bez problemu można naładować telefon, laptop lub tablet. Usadowiłem się wygodnie, nadmuchałem poduszkę i momentalnie zasnąłem. Obudził mnie dzwonek kierowcy oznajmiający, że dotarliśmy na miejsce. Zegarek wskazywał 3:30 AM. Zabrałem bagaże i udałem się w stronę wyjścia z budynku. Na zewnątrz panował przyjemny wakacyjny chłód. Przed dworcem stało kilku taksówkarzy, którzy w kręgu gorączkowo dyskutowali. Kiedy jeden z nich spostrzegł, że stoję z walizkami i rozglądam się niepewnie dookoła, podbiegł do mnie i dosłownie wyrwał mi bagaż z ręki zapraszając do taksówki. Ponieważ byłem bardzo zmęczony, w ogóle nie protestowałem. Podałem adres hostelu w którym zarezerwowałem nocleg i po kilku minutach byłem na miejscu. Pech chciał, że trafiłem akurat na moment kiedy w hostelu  trwała przerwa administracyjna i nie można było się zalogować. Godzinę czekałem na ławce przeglądając atrakcje Waszyngtonu które zobaczę jutrzejszego dnia.

 

Hostel w którym się zatrzymałem był całkiem przytulny i niedrogi, a przede wszystkim znajdował się blisko centrum. Wydaje mi się, że nocowanie w hostelu będzie najlepszą opcją dla każdego kto planuje spędzić w stolicy dwa lub trzy dni. Hostele są zwykle bardzo przytulne, zapewniając wszystko czego potrzebujemy w atrakcyjnej cenie (średnio ok. 30 - 50$ za noc). Prawie każdy wyposażony jest w kuchnię, można tam przygotować tanio posiłek. Lobby jest miejscem spotkań osób nocujących w hostelu, przebywanie w międzynarodowej atmosferze jest niezwykle ciekawe. Można posłuchać opowieści obcokrajowców, nawiązać kontakty oraz dowiedzieć się jakie ciekawe miejsca zwiedzali. Obsługa hostelu również jest pomocna w kwestii zwiedzania, możecie zapytać gdzie znajdują się ciekawe bary i puby oraz jakie miejsca oni osobiście uważają za warte zobaczenia. W internecie bez problemu znajdziecie większość z nich. Polecam sieć hosteli Hostelling International której placówki rozsiane są niemal po całym świecie. Gwarantowana dobra jakość za przystępną cenę.  

Hosteling International - Washington DC

 

Poniżej znajdziecie listę dziesięciu najlepiej ocenianych hosteli w Waszyngtonie według znanego portalu internetowego hostels.com:

 

1. Highroad Hostel DC

 2. Windsor Inn Hotel

3. Duo Housing DC

4. Washington DC House

5.  DC Lofty - Convention Center

 

Następnego dnia wstałem wcześnie rano, wziąłem prysznic i zszedłem zjeść śniadanie które było w cenie pobytu. Uważam, że to bardzo fajne ponieważ po wyjściu z hostelu można od razu udać się na zwiedzanie. Po drodze złapałem kubek kawy w Starbucks’ie i żwawym krokiem udałem się do centrum Waszyngtonu. Przed zwiedzaniem warto zapoznać się z planem miasta, najłatwiej zrobić to za pomocą aplikacji w telefonie. Można wtedy dodać poszczególne punkty zaplanowanej trasy dzięki czemu trudniej będzie się zgubić. Lubię zwiedzać miasta pieszo, ponieważ dzięki temu można dużo więcej zobaczyć oraz poczuć się  trochę jak mieszkaniec. Jak wspomniałem wcześniej Waszyngton to wbrew pozorom bardzo spokojne miasto które żyje swoim własnym rytmem. Ulice są czyste i zadbane podobnie jak większość budynków. Po szerokich białych chodnikach, sporadycznie przechadzają się elegancko ubrani mężczyźni oraz kobiety. Późnym popołudniem miasto nagle ożywia się, po ulicach zaczynają jeździć luksusowe samochody, ludzie wychodzą z budynków i udają się do domu aby odpocząć po pracy. Wszystko wydaje się jakby odgórnie zaprogramowane.  

 

Mój pobyt w stolicy Stanów Zjednoczonych był krótki, dlatego nie udało mi się zwiedzić wszystkich miejsc wartych zobaczenia. Zachęcam Was do dłuższej niż jednodniowa, wizyty w Waszyngtonie ponieważ oprócz słynnego Białego Domu oraz Kapitolu znajduje się tam wiele ciekawych miejsc które warto odwiedzić. Niesamowitym doświadczeniem był spacer wokół Tidal Basin podczas którego mogłem z bliska sfotografować wszystkie Monumenty. Pomniki byłych prezydentów, umieszczone w olbrzymich budynkach wzorowanych na starożytnych greckich świątyniach, robią naprawdę ogromne wrażenie. Wysokie kolumny, kopułowe sklepienia i ornamenty są bardzo starannie wykonane. Niżej możecie zobaczyć kilka z nich:

 

Idealnym miejscem widokowym jest Lincoln Memorial ponieważ można stanąć na szczycie szerokich schodów i spojrzeć na tzw. Reflecting Pool na którego końcu, dumnie wznosi się obelisk Waszyngtona, a dalej w oddali widać kopułę Kapitolu. Całość tworzy niesamowitą kompozycję która słusznie sugeruje nam, że znajdujemy się w stolicy prawdziwego imperium. Niżej załączam mapkę Waszyngtonu na której czerwoną kreską zaznaczyłem trasę mojego spaceru.

Wstęp do wszystkich państwowych muzeów w Waszyngtonie jest darmowy! Krótkie wizyty w ‘National Museum of American History’ oraz ‘Smithsonian National Air and Space Museum’ były bardzo ekscytujące. Niestety nie miałem czasu odwiedzić pozostałych muzeów, czego bardzo żałuję. Gorąco Was zachęcam aby je odwiedzić, ponieważ będziecie mieli okazję poznać historię Stanów Zjednoczonych w ciekawy, interesujący sposób nie wydając przy tym ani centa. Niżej znajdziecie listę dziesięciu najciekawszych miejsc w Waszyngtonie które według mnie trzeba koniecznie odwiedzić. Oczywiście nie musicie robić tego przy pierwszej wizycie, rozkoszujcie się miastem i czasem który możecie w nim spędzić. Z pewnością zapragniecie wrócić do stolicy USA.

 

  1. White House

  2. Capitol

  3. World War II Memorial 

  4. Library of Congress

  5. Lincoln Memorial

  6. Georgtown District

  7. National Air and Space Museum

  8. National Museum of Natural History

  9. Washington National Cathedral

  10. National Archives

 

Jeżeli chcecie aby wasz pobyt w Waszyngtonie był naprawdę fajny, dobrze go zaplanujcie! Podstawowe informacje znajdziecie bez problemu w internecie, wpisując hasło ‘Washington D.C.’ w wyszukiwarkę Google. Warto odwiedzić strony tj. tripadvisor.com, wikitravel.org czy washington.org gdzie uzyskacie dostęp do wielu istotnych informacji które pomogą Wam zaplanować wycieczkę po stolicy Stanów Zjednoczonych. Pamiętajcie aby nie zwiedzać w pośpiechu! Pośpiech Wam nic nie da ponieważ będziecie czerpać mniej przyjemności ze zwiedzania oraz stresować się, że coś pominiecie. Jeżeli nie macie wystarczająco dużo czasu to odpuśćcie pewne miejsca które chcielibyście zobaczyć, dzięki temu zyskacie powód aby wrócić do stolicy jeszcze raz. Trzymajcie się zaplanowanej trasy zaoszczędzicie dzięki temu trochę cennego czasu oraz będziecie pewni, że zobaczycie to co zaplanowaliście. Nie wahajcie się jednak z niej zboczyć gdy zobaczycie coś interesującego i nieważne czy będzie to budynek, pomnik lub cokolwiek innego. Niżej znajdziecie kilka interesujących video poradników na YouTube której obejrzałem zanim wybrałem się zwiedzać Waszyngton. Powodzenia!

 

Moja mała galeria zdjęć zrobionych podczas pobytu w Washington D.C. - Enjoy!